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Científicos finlandeses crean la 'batería de la esperanza'

Actualidad y economía Por: Navaza Press 09 de julio de 2022
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Batería de la esperanza Times

Justo cuando el Parlamento Europeo ha aprobado incluir el gas y la energía nuclear en la lista de actividades económicas verdes, la ciencia nos habla de formas diferentes de guardar energía: con arena. Emprendedores finlandeses han instalado la primera "batería de arena" del mundo que funciona a pleno rendimiento y que, encima, puede almacenar energía verde durante meses.

En Finlandia temen el fin del buen tiempo. Allí hace mucho frío y en el invierno próximo ya no tendrán el gas ruso para calentarse (consecuencias de la invasión de Ucrania). En ese contexto, un equipo de jóvenes ingenieros de la ciudad finesa de Kankaanpää ha desarrollado una batería de arena, que además es capaz de almacenar calor. Y es que ese es uno de los problemas de muchas de los paneles solares o las turbinas eólicas. Generan electricidad, pero el problema es acumularla, guardarla, almacenarla para cuando haya mucha demanda (picos de consumo). Es decir, "¿cómo mantener las luces encendidas cuando el sol no brilla y el viento no sopla?".

Ahora, la mayoría de las baterías se fabrican con litio. Son caras y ocupan una gran superficie física. Además, sólo pueden hacer frente a una cantidad limitada de energía. Todo eso es lo que supera la batería de arena, al menos según sus creadores. Markku Ylönen y Tommi Eronen han tenido la idea, la han desarrollado y han visto que funciona. Ahora han creado la empresa Polar Night Energy. Usan energía solar o eólica para tener electricidad barata; con ella calientan arena de baja calidad; ésta almacena el calor y lo guarda para el invierno, cuando más falta hace y más cara es la energía.

La arena es un medio muy eficaz para almacenar calor y pierde poco con el tiempo. Ylönen y Eronen aseguran que su dispositivo podría mantener la arena a 500º durante varios meses, resolviendo el problema del almacenamiento de una forma económica y de bajo impacto.

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