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El mundo debe prepararse para un posible "final climático", alertan expertos: qué es y cómo afrontarlo

Un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad de Cambridge propone una agenda para afrontar los peores escenarios

Planeta EL CONFIDENCIAL 03 de agosto de 2022
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Podría suponer desde la pérdida del 10% de la población mundial hasta la eventual extinción humana.(istock)

El calentamiento global podría llegar a ser "catastrófico" para la humanidad en el caso de que la subida de temperaturas sea peor de lo que muchos predicen, si causa una cascada de acontecimientos aún no considerados, o ambas cosas."El mundo debe empezar a prepararse para la posibilidad de un 'final climático'", según un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad de Cambridge, que propone una agenda para afrontar los peores escenarios. Estos incluyen resultados que van desde la pérdida del 10% de la población mundial hasta la eventual extinción humana.

 Puede sonar extremo pero los argumentos expuestos tan solo recalcan lo alertado en informes del propio IPCC, que ha subrayado, en numerosas ocasiones, la necesidad de adoptar medidas de urgencia a fin de evitar una mayor pérdida de vidas, biodiversidad e infraestructura.

Qué es el final climático
El concepto del 'final climático' se resume en un calentamiento global desastroso, en concreto, en un artículo publicado en la revista PNAS, piden al Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) que dedique un futuro informe al cambio climático catastrófico para impulsar la investigación e informar al público. "Hay muchas razones para creer que el cambio climático puede llegar a ser catastrófico, incluso con niveles modestos de calentamiento", señala el autor principal, Luke Kemp. "Este ha desempeñado un papel en todos los casos de extinción masiva, ha contribuido a la caída de imperios y ha dado forma a la historia. Incluso el mundo moderno parece estar adaptado a un nicho climático concreto", afirma.

 "Los caminos hacia el desastre no se limitan a los impactos directos de las altas temperaturas, como los fenómenos meteorológicos extremos. Los efectos en cadena, como las crisis financieras, los conflictos y nuevos brotes de enfermedades, podrían desencadenar otras calamidades e impedir la recuperación de posibles catástrofes, como una guerra nuclear".

"Estas temperaturas y las consecuencias sociales y políticas afectarán a dos potencias nucleares y a siete laboratorios de máxima contención que albergan los patógenos más peligrosos"

 La modelización realizada por el equipo muestra que en 2070 hasta dos mil millones de personas podrían habitar en zonas de calor extremo; estas zonas no solo son algunas de las más densamente pobladas, sino también de las más frágiles políticamente. "Las temperaturas medias anuales de 29 grados afectan actualmente a unos 30 millones de personas en el Sáhara y la Costa del Golfo", detalla Chi Xu, de la Universidad de Nanjing. "En 2070, estas temperaturas y las consecuencias sociales y políticas afectarán directamente a dos potencias nucleares y a siete laboratorios de máxima contención que albergan los patógenos más peligrosos. Hay grandes posibilidades de que se produzcan efectos colaterales desastrosos", dice.

Cómo afrontarlo
El equipo responsable del artículo de PNAS propone una agenda de investigación que incluye lo que denominan los "cuatro jinetes" del fin del clima: la hambruna y la malnutrición, el clima extremo, los conflictos y las enfermedades transmitidas por vectores. El aumento de las temperaturas supone una gran amenaza para el suministro de alimentos a nivel mundial y podría crear las condiciones para nuevos brotes de enfermedades a medida que los hábitats de las personas y de la vida silvestre cambian y se reducen.

 Para la científica Kristie Ebi, de la Universidad de Washington, "necesitamos un esfuerzo interdisciplinar para entender cómo el cambio climático podría desencadenar la morbilidad y mortalidad masiva de los humanos". Además, el colapso del clima probablemente exacerbaría otras amenazas: desde el aumento de la desigualdad y la desinformación hasta el colapso democrático, e incluso nuevas formas de arsenal destructivo de inteligencia artificial.

 Lluís Brotons, investigador del CSIC en el Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF), España, señala que el estudio "pone el dedo en la llaga del realismo y del sentido de precaución"."Nos plantea la necesidad de evaluar las implicaciones de este tipo de escenarios de una manera mucho más seria de lo que hemos hecho hasta ahora, por ejemplo, mediante una evaluación específica del IPCC", añade a Science Media Centre España el científico, quien no participa en el estudio

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