Fue la política y no la tecnología la que impulsó el dominio danés en energía eólica

Ciencia tecnología e innovación El Mundo Al Instante 10 de noviembre de 2020
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En las industrias emergentes de energía renovable, ¿las decisiones de los productores de apagar o actualizar equipos viejos están más influenciadas por las mejoras tecnológicas o las políticas gubernamentales?

Es una pregunta importante a largo plazo para los responsables políticos que buscan aumentar la producción de electricidad renovable, la rentabilidad y la eficiencia con presupuestos limitados, dice C.-Y. Cynthia Lin Lawell, profesora asociada en la Escuela Charles H. Dyson de Economía Aplicada y Administración de la Universidad de Cornell.

En un nuevo estudio centrado en Dinamarca, líder mundial en energía eólica -una tecnología renovable relativamente madura y de bajo costo- Lin Lawell descubrió que las políticas gubernamentales han sido el principal impulsor del crecimiento y desarrollo de esa industria.

“El progreso tecnológico por sí solo no habría conducido a ese desarrollo generalizado de la energía eólica en Dinamarca”, dijo Lin Lawell. “Una política bien diseñada puede ser un importante factor para industrias incipientes como la de las energías renovables, que necesitan desarrollar la tecnología y que tienen beneficios sociales más amplios en términos de medio ambiente”.

Lin Lawell es co-autora, junto con Jonathan Cook, un asociado en su grupo de investigación DEEP-GREEN-RADAR, de un artículo al respecto publicado en la revista The Energy Journal.

Las turbinas eólicas o aerogeneradores de muchos países se acercan ya al final de su vida útil de unos 20 años, señalan Cook y Lin Lawell, por lo que cada vez es más importante tomar decisiones sobre si se deben desechar o mejorar.

Dinamarca está a la cabeza de esa tendencia, ya que ha promovido la energía eólica desde la crisis del petróleo a fines del decenio de 1970. El país produce más del 40% de su electricidad a partir de la energía eólica y domina a los demás países, según los autores, en el despliegue de la energía eólica por habitante y por producto interior bruto. La industria eólica danesa está muy descentralizada, ya que el 88% de los casi 3.000 productores incluidos en el período de estudio de 32 años, de 1980 a 2011, no operan más de dos turbinas.

Los investigadores construyeron un modelo econométrico estructural dinámico que incorporaba la capacidad, la edad y la ubicación de cada turbina operada por pequeños productores durante ese período. El enfoque “ascendente” del modelo permitió analizar las decisiones de cada propietario de apagar, mejorar o añadir turbinas a lo largo del tiempo, y simuló los resultados si las políticas gubernamentales se hubieran reducido o no se hubieran aplicado.

“Comprender los factores que influyen en las decisiones individuales de invertir en energía eólica y la forma en que las diferentes políticas pueden afectar el momento de estas decisiones es importante para las políticas tanto en los países que ya tienen industrias eólicas maduras”, escribieron los investigadores, “como en las regiones del mundo que se encuentran en una fase anterior del proceso de aumento de la generación de electricidad renovable (por ejemplo, la mayor parte de los Estados Unidos)”.

Desde finales del decenio de 1970, Dinamarca ofrece una tarifa que garantiza a los productores un precio fijo por la cantidad de energía eólica generada, tanto si las turbinas son nuevas como si son viejas. Desde 1999, los certificados de sustitución han incentivado las mejoras.

Ambas políticas tuvieron un impacto significativo en las decisiones de cierre y actualización de los pequeños productores y aceleraron el desarrollo de la industria eólica de Dinamarca, concluyeron los académicos. Sin ellas, el modelo mostró que la mayoría de los pequeños productores de energía eólica habrían abandonado la industria para 2011, concentrando la producción en parques eólicos más grandes.

Sin embargo, el análisis determinó que los certificados de reemplazo eran mucho más rentables que la tarifa de alimentación para alentar a los pequeños productores a agregar o mejorar las turbinas, ayudando a Dinamarca a reducir sus emisiones de carbono.

El estudio estimó que el gobierno danés gastó 3.500 millones de dólares en el programa de tarifas durante el período de estudio, y hasta 114 millones de dólares en los certificados de reemplazo. Juntos, los dos programas redujeron las emisiones de carbono en 57,4 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono.

“Uno de ellos fue muy caro de hacer”, dijo Lin Lawell. “Tanto el costo por tonelada métrica de dióxido de carbono evitada, como el costo por punto porcentual de aumento en el pago al propietario de la turbina, son mucho más bajos para el programa de certificados de reemplazo”.

Por cada millón de toneladas métricas de dióxido de carbono evitadas, los investigadores estimaron que la tarifa de alimentación les costó a los contribuyentes daneses 61,8 millones de dólares, en comparación con los 2,2 millones de dólares o menos por los certificados de reemplazo.

Cook y Lin Lawell dijeron que su análisis ofrece lecciones sobre el papel de la política del gobierno en incentivar el desarrollo de las energías renovables y sobre cuáles son las políticas que generan más beneficios para el dinero.

“Nuestra aplicación a la industria eólica danesa”, escribieron, “tiene importantes implicaciones para el diseño de políticas de energía renovable en todo el mundo”.

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